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Cientista portuguesa descobre nova espécie animal cavernícola

Cientista portuguesa descobre nova espécie animal cavernícola

A bióloga nacional Ana Sofia Reboleira descobriu, em Timor-Leste, uma nova espécie de animal cavernícola, um aracnídeo que, de acordo com a investigadora, existe apenas em grutas da ilha. De acordo com a agência Lusa, a descoberta é descrita num artigo científico publicado esta semana na revista científica Zookeys.

No seu blog, Ana Sofia Reboleira explica que a espécie agora descoberta tem o nome científico Sarax timorensis e é exclusiva de Timor. De acordo com a cientista portuguesa, trata-se de um aracnídeo da ordem dos amblipígios, que são animais tipicamente tropicais e subtropicais, predadores que capturam as suas presas com quelíceras (apêndices típicos dos aracnídeos que formam um par de pinças), mas que ao contrário das aranhas não possuem veneno.

A investigadora explica ainda que esta é “a maior espécie do seu género e tem os olhos e pigmentação reduzidos, uma consequência evolutiva de adaptação à vida nas cavernas”.

A descoberta foi feita durante a primeira expedição espeleológica portuguesa do projeto “Fatuk-kuak hosi Timor-Lorosa’e” nas grutas de Timor-Leste em 2016, na qual coordenou os primeiros trabalhos de prospeção biológica em grutas da ilha.

Os exemplares foram recolhidos “numa galeria lateral onde estava uma enorme serpente negra que caçava morcegos que passavam na galeria principal”, conta em declarações à agência Lusa. “As ilhas são ecossistemas muito peculiares onde os organismos vivos ficam isolados e onde se podem estudar de uma forma mais simplificada os processos ecológicos e evolutivos”, referindo que tendo em conta as características das grutas, “o meio subterrâneo em ilhas constitui um verdadeiro laboratório vivo para os estudos biológicos”.

Ana Sofia Reboleira, que é Professora na Universidade de Copenhaga, na Dinamarca, já descobriu 59 novas espécies e seis novos géneros para a Ciência.