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Onda de calor na Europa provoca infestação de lagarta do pinheiro

Onda de calor na Europa provoca infestação de lagarta do pinheiro

A onda de calor que afetou a Europa nas últimas semanas provocou uma infestação de lagarta do pinheiro, uma lagarta tóxica e conhecida por causar inchaço, irritação e, em casos mais graves, dificuldades respiratórias. Os animais estão entre os que estão em maior risco, uma vez que os insetos caem das árvores e enterram-se no solo.

De acordo com a imprensa internacional, a multiplicação destes insetos deve-se ao inverno ameno e à primavera quente, seguida de uma onda de calor, que se registaram no continente europeu.

Na Alemanha, país que mais tem sentido os efeitos do calor, a rádio alemã RTL reporta que a região a oeste do rio Ruhr, densamente povoada por essas lagartas, está entre as mais afetadas, com algumas escolas e parques a serem encerrados para permitir a destruição dos ninhos construídos em carvalhos. Também em Espanha já existem vários relatos de infestação de lagarta do pinheiro na região norte das Astúrias.

A lagarta do pinheiro tem, habitualmente, entre 2 a 3 cm de comprimento e ‘instala-se’, nas copas das árvores, podendo causar estragos à medida que se alimenta de folhas jovens. Cada uma destas lagartas chega a ter 700 pelos e pode causar erupções cutâneas, irritação nos olhos, tosse ou reações alérgicas.

No caso dos animais, a irritação ocular é a consequência mais comum do contacto direto com este infestante. Um estudo, publicado em 2016 na revista científica Veterinary Ophthalmology, compilou dados acerca de centenas de casos clínicos de cães que sofreram lesões oculares causadas pelo inseto e indica que entre as mais comuns estão a ceratite com infiltração celular (98,57% dos casos) e a uveíte anterior (78,57% dos casos). Além destas, verificam-se ainda casos de hiperemia conjuntival, blefarite e úlceras da córnea.

Outros sinais clínicos habituais são o inchaço do focinho, salivação excessiva, dificuldade em engolir, prurido intenso, urticária e vómitos.