Investigação

Descobertas centenas de novos vírus transmitidos por insetos

Descobertas centenas de novos vírus transmitidos por insetos

Um grupo de cientistas do Centro Alemão de Pesquisa de Infeções (DZIF) anunciou a descoberta de centenas de novos vírus que podem ser transmitidos aos humanos através de insetos.

A pesquisa foi realizada em colaboração com a clínica universitária de La Charité, em Berlim, e focou-se na deteção de novos vírus de animais, com o objetivo de identificar novas doenças virais que possam causar epidemias.

O diretor do DZIF, Christian Drosten, declarou em comunicado à imprensa que “todos os novos vírus encontrados podem ser a causa de uma doença que antes era desconhecida, tanto em humanos quanto em animais”.

Enquanto estudos anteriores tinham como foco insetos que se alimentam de sangue, como os mosquitos, este estudo incluiu insetos de todos os grupos.

A pesquisa Re-assessing the diversity of negative strand RNA viruses in insects, publicada na revista científica PLOS Pathogens, analisa 1243 insetos, nos quais descobriram vírus de pelo menos 20 géneros.

Os cientistas trabalham com uma base de dados e registam o modo como o corpo se comporta quando é infetado por um vírus específico, relacionam sintomas e o comportamento do vírus dentro de um organismo, o que simplifica, por exemplo, o diagnóstico de um novo vírus semelhante a outro já descoberto.